Working for birds in Africa

Elgon Francolin Scleroptila elgonensis should be treated as a species distinct from Moorland Francolin S. psilolaema

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Le Francolin d’Elgon Scleroptila elgonensis devrait être traité comme une espèce distincte du Francolin montagnard S. psilolaema. Le Francolin montagnard Scleroptila psilolaema est généralement considéré comme comprenant quatre sous-espèces sur les haut-plateaux de l’Éthiopie, du Kenya et de l’est de l’Ouganda. Ce traitement est basé sur les préférences d’habitat partagées (landes afro-alpines) et les caractéristiques du plumage supposées similaires des quatre taxons, bien qu’avant 1963 ils n’étaient pas traités comme conspécifiques. Afin de déterminer si cette approche est acceptable, nous avons examiné les données vocales et morphologiques, ainsi que certaines données génétiques. Les données vocales en particulier montrent des différences qualitatives, les vocalisations du Francolin d’Elgon ressemblant plus à celles du Francolin de Shelley S. shelleyi et du Francolin d’Archer S. gutturalis qu’à celles du Francolin montagnard. Nous concluons que les oiseaux éthiopiens (‘Francolin montagnard’ S. psilolaema) et ceux du Kenya et de l’Ouganda (‘Francolin de l’Elgon’ S. elgonensis) devraient être traités comme des espèces distinctes.

Summary. Moorland Francolin Scleroptila psilolaema is generally considered to comprise four subspecies in the highlands of Ethiopia, Kenya and eastern Uganda. This treatment is based on the shared habitat preferences (Afro-al
pine moorland) and supposedly similar plumage characteristics of the four taxa, although prior to 1963 they were not treated as conspecific. To determine whether this approach is strongly supported, we examined vocal and morphological evidence, and reviewed the available genetic data. The vocal data in particular displayed qualitative differences, with vocalisations of Elgon Francolin being more similar to those of Shelley’s Francolin S. shelleyi and Archer’s (Orange River) Francolin S. gutturalis than those of Moorland Francolin. We conclude that Ethiopian birds (‘Moorland Francolin’ S. psilolaema) and Kenyan / Ugandan birds (‘Elgon Francolin’ S. elgonensis) should be treated as separate species.

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