Working for birds in Africa

Bird observations from São Tomé: Monte Carmo as a priority conservation site

p 54-65

Observations d'oiseaux de São Tomé: Monte Carmo comme site de priorité pour la conservation. A l'occasion d'inventaires effectués sur l'île de São Tomé, dans le Golfe de Guinée, en juillet-août 2007, 46 espèces ont été trouvées, y compris tous les taxons endémiques. L'abondance avienne, basée sur le taux de rencontre, est plus élevée dans les forets montagnardes que dans les forêts à plus basse altitude, mais ces dernières abritent plus d'espèces. Les zones agricoles supportent une avifaune mixte d'espèces endémiques et introduites. Les espèces les plus abondantes dans les deux habitats forestiers sont quatre espèces endémiques : le Souimanga de Newton Anabathmis newtoni, la Prinia de São Tomé Prinia molleri, le Tisserin de São Tomé Ploceus sanctithomae et le Serin roux Serinus rufrobrunneus. Les forêts de basse altitude de Monte Carmo (Ribeira Peixe) abritent plusieurs Ibis de Bocage Bostrychia bocagei dans une zone relativement limitée, ainsi que le Néospize de São Tomé Serinus (Neospiza) concolor et la pie-grièche de São Tomé Lanius newtoni. Le Nasique de Bocage Amaurocichla bocagii et la pie-grièche ont aussi été observés au dessus de 1.000 m dans la zone d'Ana Chaves. Les forêts de Monte Carmo sont considérées comme une prioritée pour des projets de conservation, qui pourraient inclure du tourisme basé sur l'observation des oiseaux, mais leur avenir est incertain à cause des développements récents dans les plantations d'huile de palme avoisinantes.

Summary. Surveys carried out on the Gulf of Guinea island of São Tomé in July-August 2007 found 46 species, including all of the endemic taxa. Bird abundance was higher in montane forests, based on encounter rates, than in forests at lower elevations, but the latter held more species. Agricultural areas supported a mixed avifauna of endemic and introduced species. Numerically dominant species in both forest habitats were the endemic Newton's Sunbird Anabathmis newtoni, São Tomé Prinia Prinia molleri, São Tomé Weaver Ploceus sanctithomae and Príncipe Seedeater Serinus rufrobrunneus. The low elevation forests of Monte Carmo (Ribeira Peixe) held several Dwarf Olive Ibises Bostrychia bocagei in a comparatively small area, as well as Sao Tome Grosbeak Serinus (Neospiza) concolor and São Tomé Fiscal Lanius newtoni. São Tomé Short-tail Amaurocichla bocagii and the fiscal were also recorded above 1,000 m in the Ana Chaves area. The forests of Monte Carmo are considered a priority for conservation projects, which might include birding-based tourism, but their future is uncertain because of recent developments in nearby oil-palm plantations.

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